De regenvogel

Jan Brokken

Of Jan Brokken nu per schip over de Oostzee vaart, of te voet door de jungle gaat, als geen ander weet hij de lezer te boeien met geweldige verhalen over bijzondere mensen. In De regenvogel beschrijft hij gorillajager Paul Belloni du Chaillu, ontdekkingsreiziger Brazza, zijn tegenvoeter Stanley, detectiveschrijver Georges Simenon, de victoriaanse reisschrijfster Mary Kingsley, tropendokter Albert Schweitzer en tal van andere blanken die grip proberen te krijgen op Equatoriaal Afrika en Gabon. Maar allen missen de rust van de Gabonezen en hun vertrouwen in oeroude rituelen.
€ 20,99 Paperback / softback Op voorraad

Quotes

"Toen De regenvogel in 1991 verscheen was het literaire klimaat in Nederland nog niet rijp voor een warm onthaal van dergelijke non-fictie. Reisverhalen waren alleen bon ton als ze à la Bob den Uyl de frustraties over te kleine bedden, vieze badkamers of onbeleefd hotelpersoneel breed uitmaten. In de loop der jaren keerde het tij en nu kan men Jan Brokken zelfs zien als de peetvader van het reportageverhaal dat geen zuiver reisboek, geen zuiver antropologisch en geen zuiver historisch boek wil zijn, maar des te meer iets treffends ertussenin. Het lezen ervan is zondermeer een verrijkende ervaring. (..) De literatuurlijst achterin doet niet onder voor die van een geleerd boek. Het resultaat is echter het tegendeel van een gortdroge opsomming. De rasverteller Brokken heeft de vele feitelijke passages tot een spannend verhaal gevlochten. (..) Wat Jan Brokken werkelijk bijzonder maakt is zijn meerstemmigheid. Hij heeft de meerstemmigheid van een rasverteller." - Albert Hogeweij, Literair Nederland

"In De regenvogel trekt Jan Brokken in het spoor van vroegere ontdekkingsreizigers, wetenschappers, schrijvers en avonturiers door Gabon. Hij wordt daarbij telkens begeleid door plaatselijke inwoners die hem van alles toevertrouwen over het bijgeloof, de magie, kannibalisme, geheime genootschappen, de moeizame verhouding tussen de moderne tijd en eeuwenoude tradities en het nog altijd bestaande onbegrip tussen de zwarten en blanken. Het boek is daardoor niet enkel een reisverslag maar ook een geschiedenisboek doorspekt met boeiende anekdotes en verslagen van persoonlijke ontmoetingen." - Maaike Schwering, Knack, België  

"Jan Brokken boeit als geen ander met zijn reisverhalen, het maakt niet uit waar hij is. Brokken schrijft geweldige verhalen over bijzondere mensen." Nieuwsbrief boekhandel Het Boekeneiland, Purmerend

"Nog steeds een klassieker in de reisliteratuur."- dromen-demonen.nl

"An engaging travel narrative that also provides extensive vignettes of Gabonese history." - eDiplomat

Dit boek is een meesterwerk. Knap van constructie, spannend en informatief. Het ideale literaire reisboek. – Boudewijn Büch in De Krant op Zondag

"The Rainbird is a classical travel story. A kaleidoscope of adventures and anecdotes. The Rainbird brilliantly chronicles the encounter between Europe and Africa as it was acted out on a side-street of history. It is also the compelling account of the author’s own travels in one of the most remote and mysterious regions of Africa." - The Independant

"Jan Brokken’s The Rainbird is a series of meticulously researched short travelogues which place the central African republic of Gabon at the center of its French colonial past. Brokken takes the reader on a journey that spans the exploration of the Congo interior in the 1600s, the advent of colonialism in the late nineteenth and twentieth century and the present, introducing the reader to a variety of individuals and perspectives from early explorers to present-day locals and expatriates. By placing people and events into a historical context Brokken suggests not only that Gabon is a country shaped by its colonial past but that the colonial past still lives. One of the strengths of Brokken’s book is that he does not attempt to present his own unified perspective of Gabon but rather allows a variety of characters, historical and present-day, to tell their stories. (-). Brokken brings depth and complexity to the Gabon that he presents to the reader. It is a place of many stories and often conflicting realities. For example, the terror of the jungle that creates loneliness in the European is precisely what creates intimacy among Africans." - Phil Voysey in The role of the travel writer.

"Western travel writers must combine emotional involvement with the detachement of the scholar. They must be participants who are willing to be vulnerable, to fell joy and wonderment, to get angry, frustrated, distressed, disgusted, and yet be able to place their judgments and perceptions beside those of others and within the broader framework of history as Brokken so skillfully does." - Phil Voysey in The role of the travel writer

The Rainbird is as richly textured and vibrant as the primeval forest itself. - Benedict Allen in The Observer

Is De regenvogel een roman? Een reisverslag? Een naslagwerk? Het zijn vragen die er niet zoveel toe doen als je als lezer betrokken raakt bij de fascinatie van de schrijver, en Jan Brokken maakt in zijn nieuwe boek Afrika boeiender dan ooit. – Doeschka Meijsing in Elsevier

"Het wordt de lezer duidelijk in welke schizofrene toestand de voormalige kolonie Gabon zich bevindt, zwevend tussen traditie en technologie, tussen inheemse mythologie en geïmporteerde godsdienst. Ook vangt hij een glimp op van gelooide blanke houthakkers die in het verstikkende oerwoud zijn blijven hangen en die zich na Brokkens spel op een vermolmde piano bezatten om de herinnering het zwijgen op te leggen. De regenvogel is een documentaire die leest als een roman, een schitterend boek, dat menigeen zal verleiden tot een grotere belangstelling voor Afrika. - Guido van Oorschot in PRISMA-Lectuurvoorlichting    

Jan Brokken is erin geslaagd om zijn eigen fascinatie voor het oude en hedendaagse Gabon op de lezer over te brengen. Hij schrijft op een meeslepende wijze en heeft geen enkele behoefte aan piasserij, aanstellerij of machogedrag. Hij voelt zich werkelijk bij Afrika betrokken en staat open voor de poëzie van dit immense continent. - Hans van de Waarsenburg in De Limburger  

This is the real Africa, the big Africa of impenetrable forests, fetid swamps and virgin wilderness. Its the sort of place you think of when you read Bruce Chatwins novel The Viceroy of Quidah. (..) Jan Brokkens erudition shines from every page. He doesnt just go to La Lopé National Park to encounter gorillas, he weaves in the tale of Du Chaillu, the first man to face a gorilla in untracked jungle. This is travel writing at its most enthralling, meaningful and engaging. -Elisabeth King in Sydney Morning Herald

lezersreacties

"Zeer verdiept in De regenvogel. Hoe boeiend en bijzonder wat je daar hebt meegemaakt in het spoor van Brazza. Impressive." - Son Parabirsing vanuit La Gomera

Een magistraal boek. De verhalen zijn overrompelend. Of is het de manier waarop ze geschreven zijn? U kunt meeslepend schrijven. - Annie Degoede, Antwerpen

"Alweer een geweldige Brokken. Onbegrijpelijk dat het boek indertijd in Nederland niet veel meer aandacht en waardering heeft gekregen. Je zet Afrika en Gabon zo goed neer: kritisch maar ook met mededogen, en steeds met een scherp oog voor zowel de witte als de zwarte kant van het verhaal." - J.K., Amsterdam

Ik vind het onbegrijpelijk dat De regenvogel nooit de AKO-prijs heeft gekregen of een andere grote literaire prijs. Als er nou één boek is dat horizons verlegt, dan is dit het. Grandioos geschreven bovendien, in een gloedvol, melodieus Nederlands. Mijn hele kijk op Afrika is door dit boek veranderd." - Annemarie de Geus, Den Haag

"De regenvogel. Jan Brokken op zijn best: als wereldreiziger in het spoor van anderen. Hier in Gabon. Geweldig!" Mim van Wingerde, Amsterdam

"Wat een keigoed boek. Ik schaam me dat ik het niet eerder gelezen heb. Met recht in de serie Klassieke Reizen. Hoogtepunt in de Nederlandse reisliteratuur. Van internationaal niveau. Het heeft het avontuurlijke van Redmond OHanlon, de beschrijvingskunst van Bruce Chatwin en de diepgang van V.S. Naipauls Een bocht in de rivier. Echt heel bijzonder. U heeft me een onvergetelijke zondag bezorgd, die door de zware regenval somber dreigde te worden." - Hans Mulder, Groningen

Internationale lezersreacties    

"In the library of the Loango Lodge I found the perfect book to read during my stay in Gabon: The Rainbird by Jan Brokken." - Helen T., November 2012

"Ik woon sinds september 2008 in Libreville. Mijn man is hier voor zijn werk geplaatst. Van vrienden in Nederland kreeg ik De regenvogel. Ik heb het in één adem uitgelezen. Het beeld dat u van Gabon schetst is zo treffend, zelfs twintig jaar later heel herkenbaar. De drukkende hitte en de eenzaamheid van de jungle, voor ons blanken. Het is bijna niet uit te leggen aan vrienden in Nederland die het niet kennen. En ja, sommige dingen in Gabon veranderen nooit. Zelfs niet onder de nieuwe president die erg zijn best doet om Libreville naar een hoger niveau te trekken. De binnenlanden waagt hij zich niet aan. De jungle is tegenwoordig ook voor sommige Gabonezen een ondoordringbare vesting. Verwend als ze zijn in de stad, hun roots ontgroeid. Achter de muur van hun huis leven ze nog wel tradioneel, dat is veilig. Ik ga de Engelse versie van De regenvogel ook kopen, voor mijn vrienden hier. Dit is een boek dat je als expat gelezen moet hebben!" - Marjolein Kisjes, Libreville, Gabon

"An outstanding book. Jan Brokken is a sort of a Dutch Paul Theroux. (..) I was a Peace Corps volunteer there. This is problably the most interesting and best written book about Gabon that I have read. Even if youve never been to Gabon, or even Africa, this is a very good and informative mix of travel essay and history. Well worth reading." - Ed Gibbon, USA    

"I cant believe this book isnt more well known. Its very well written (and well translated) and Im hooked on Gabon now, the loneliest country in the world, according to Jan Brokken." - J. Sparks, USA    

"Fascinating book on the minutia of Gabon. (..) If you wants to learn more about the colonization and state of affairs in Gabon, this is the book for you. (..) I thoroughly enjoyed reading it." Kurt E. Johnson, Canada    

"As he travels through the jungles of Gabon, Jan Brokken is haunted by the ghosts of his predecessors: explorers, missionaries, slavers and adventurers who played out their dreams and delusions in this remote corner of the world. Moving effortlessly between past and present, he compares the Africa they described with the landscapes and people he encounters - and discovers that in the heart of Gabon there still are secret places. Intensely moving, meticulously researched and deftly crafted. Travel writing at its best." - J.S., Execha, Panama    

"Please read Jan Brokkens erudite and sensitively written book about Gabon - The Rainbird (..) It is not run-of-the-mill travel writing: it would enrich any visit to equatorial Africa, and it is a good enough book to be read for its own sake. (..) To portray a country is difficult at any time: Jan Brokken, a perceptive and capable writer, succeeds." - General Spang, USA      

"One of Hollands highly estimated writers, Jan Brokken, portrays the Fang traditional knowledge system known as the mvett in the following way: "You should hear the whole mvett, Ibinga said. Because in the mvett it says: We see everything on mans earth//we see the light//we see the darkness//and the mvett is the light in that darkness... The mvett, is our Odyssey." (Jan Brokken, The Rainbird) The state of ethnographic research on this oral tradition largely agrees with the Dutch writer. The American anthropologist James Fernandez compares the mvett epic with the Beowulf in the Anglo-Saxon tradition; the French anthropologist Pierre Alexandre considers the mvett "the most original expression not only of Cameroonian and Gabonese, but indeed of African culture." - Martin Skrydstrup, Dept. of Anthropology, Columbia University, New York

  • De regenvogel - Jan Brokken
ISBN
9789045019192
Pagina's
239
Afmeting
230 mm x 149 mm x 19 mm
Gepubliceerd
18-06-2011
Taal
Nederlands
Uitgever
Atlas-Contact
Imprint
Atlas Contact
Serie
Atlas Klassieke reizen - 1