De droevige kampioen

Jan Brokken

Als Riki Marchena met eigen ogen ziet hoe zijn vader de hand aan zichzelf slaat en kort daarop moet aanvaarden dat zijn waanzinnig mooie moeder met een nieuwe minnaar naar het naburige eiland verhuist, houdt hij er nog maar één obsessie op na: winnen.

De donkere sportheld vergaart een fortuin, verspeelt het uit weerzin tegen zijn familie, groeit uit tot het symbool van de nieuwe generatie, wordt door vrouwen en meisjes aanbeden, zoekt zijn zielenheil toch liever in het Vrolijke Kamp, voert campagne voor het volks- en bevrijdingsfront, neemt verbitterd afstand van de politiek, vindt in crack het middel om zijn verdriet te verdrijven.

De eigenlijke hoofdpersoon van De droevige kampioen is het eiland Curaçao. Juist dat maakt het tot een uitzonderlijke roman: achter iedere gebeurtenis duikt de Caribische smeltkroes op.

De droevige kampioen is verschenen bij uitgeverij Eldorado.

 

 

€ 12,50 Paperback / softback Niet op voorraad

Quotes

"In de melancholie, in de aandacht voor de historische en sociale achtergronden van zijn personages en in de keuze van de tegenstellingen in het karakter van de hoofdpersoon die - amor fati - hoe grondeloos zijn pijn ook is zijn levenslot omarmt, doet deze roman mij in puur gunstige zin denken aan het werk van Nobelprijswinnaar Gabriel García Márquez, aan Honderd jaar eenzaamheid, aan Liefde in tijden van cholera." - De Gelderlander

"Wat een schitterend boek. Prachtig geschreven, heel gelaagd ook. Ik ben, vijftien jaar na dato, alsnog diep onder de indruk. Het Curaçaose, het Caribische, totaal doorgrond." - Geert Mak

"Tegelijk met het levensverhaal van Riki Marchena wordt het indrukwekkend en bijzonder verhaal van Curaçao verteld." - Boekish plaza

"De tegenslagen van een jongen op Curaçao. Riki Marchena beseft dat hij het zelf zal moeten rooien. Zijn kracht is fenomenaal en het tafeltennis vindt in hem een groot kampioen - zoals ook kleine eilanden het moeten hebben van de combinatie kracht en behendigheid. Na de volksopstand van 1969 groeit de sportheld uit tot volksleider, maar ook in die positie worden desillusies zijn deel. Een jarenlange weekendpelgrimage over het eiland brengt hem tot loutering en een lucide zelfinzicht. Een prachtig neergezette queeste." - Biblion

Er is veel te genieten in De droevige kampioen… de roman staat als een huis. - Trouw

Een zeer bevlogen geschreven roman. - De Gelderlander

‘Wat een grandioos boek. Adembenemend. Ik heb het in één ruk uitgelezen. Eerst uit nieuwsgierigheid: wat zou de hoofdfiguur nu weer gaan uithalen? Zou er ergens een sprankje hoop op verbetering zijn te bespeuren? Geleidelijk aan nam de drugsproblematiek bij het lezen de overhand en tot slot hield ik een gevoel van machteloosheid over. Machteloosheid omdat wij ondanks al onze goede voornemens, inzet en financiële steun, niet in staat zijn om de vele misstanden op dit eiland de kop in te drukken.(..) De droevige kampioen maakt op ons indruk omdat het ons een spiegel voorhoudt. Wij zitten er middenin en erkennen onze machteloosheid. Omdat wij misschien als eenling het probleem ervaren en als zodanig proberen op te lossen, of liever gezegd van ons af te duwen. Terwijl het probleem inmiddels als witte mieren alle uithoeken van ons huis heeft aangetast. (..) Het is te hopen dat de Antillen nog vele malen een inspiratiebron van Jan Brokken zullen vormen. (..) Een boek als De droevige kampioen roept allerlei herinneringen, figuren, plekken, associaties, prettige en minder prettige gebeurtenissen bij ons op. Alleen een groot schrijver kan dat bewerkstelligen.– Miguel A. Pourier, minister-president van de Nederlandse Antillen, in de Antilliaanse editie van het Algemeen Dagblad

Lezersreacties

"Vorig jaar heb ik voor een half jaar in Curaçao gezeten. Daar heb ik ondermeer een half jaar tafeltennis gespeeld in een grote hal, die er bijna uitziet als een schuur. Er kwam een keer een vaag persoon binnen, die een beetje mank liep. Hij zag eruit als een zwerver/junk/ choller en bleef ook niet lang. Een collega die ook al een tijd op tafeltennis zat, zei dat hij een tafeltennislegende is op de Antillen. Ik heb de man verder niet gesproken, maar je zou dat niet zeggen als je hem zo zag. De droevige kampioen kreeg ik van de filiaalmanager van het bedrijf op Curaçao, die destijds vertelde dat hij een passend kado voor me had, wat niet leverbaar was. In september kreeg ik het dan toch. Ik heb het gelezen en ik moet zeggen dat het een indrukwekkend verhaal is. Een man die van een onbekende uitgroeide naar een legende en uiteindelijk weer een onbekende is geworden. Behalve dat het boek leuk geschreven is, geeft het inderdaad ook weer hoe het er aan toe gaat op Curaçao. Dood en doodzonde, want dat eiland is echt een paradijs. Ik hoop dat de corruptie daar ooit eens minder wordt, zo niet verdwijnt, en er meer eilandbewoners komen die voor hun eiland willen vechten. Ik zou er dan graag naar willen terugkeren en mee willen helpen. Riki is alleen nog bekend bij tafeltennissers. Hopelijk dat dit boek hem nooit zal doen vergeten." Geoffrey Sinkeler   "Tafeltennissen is voor Riki Marchena wat voor de Baron van Münchhausen zijn haren zijn: een manier om jezelf uit het moeras omhoog te trekken. De droevige kampioen is een veelstemmige roman. Jan Brokken laat niet alleen Riki Marchena zelf aan het woord, ook de mensen uit zijn omgeving doen hun zegje. Door de techniek van uitsluiten en overlappen ontstaat het portret van een sporter die presteert onder de druk van de omstandigheden, terwijl het uiteindelijk niet om die sport en die sporter gaat, maar om het eiland waar het zich allemaal afspeelt: Curaçao.De droevige kampioen laat zien hoe relatief het winnen van een sportwedstrijd is. De droevige kampioen is misschien wel de beste roman van Jan Brokken, maar net als het meeste van zijn werk door te weinig mensen gelezen." - Liliane Waanders op Hanta
"Ik heb altijd meegezongen in het koor dat de Nederlandse literatuur saai en onbeduidend vindt. Tot ik De droevige kampioen las. Doet niet onder voor De correcties van Jonathan Frantzen. Met ingehouden adem gelezen. Spannend als een WK-finale. Ik ben nu aan Jungle Rudy begonnen. Ook weergaloos goed." - Gerard Vermeulen, Tilburg   "De liefde voor jouw personage in ‘De droevige kampioen’, je beschrijft hem zonder hem te veroordelen, de manier hoe je het verhaal vertelt via de ogen van anderen in zijn leven, de rise and fall, het menselijke van de kampioen, dat heb je prachtig gedaan. Het voelde voor mij als een verhaal over ons allemaal, wij hadden die man kunnen zijn. Het is fictie, maar het voelt als echt." - Usha Marhé, Amsterdam, Paramaribo   "Wat jouw boeken zo bijzonder maakt, is de warmte waarmee je je personages beschrijft en weet te doorgronden, in al hun goedheid én met al hun gebreken en onvermogen. Dat maakt je portretten zo diep¨ menselijk - en van alle tijden." - J.K. te Amsterdam

Ik vind De droevige kampioen een van de mooiste boeken die ik gelezen heb. Zowel de inhoud als de vorm zijn geweldig. Om na te genieten van het boek ben ik naar Curaçao gereisd. Op kerstavond meende ik Riki te herkennen. Hij zat op een bankje op de Handelskade bij de Pontjesbrug. In zijn ene hand zijn versleten schoenen, met zijn andere hand kriebelde hij door zijn zware, grijswordende baard. We hadden oogcontact. Hij zag een vreemde maar ik zag een man die ik door en door kende. Heel zachtjes zei ik: Hé, droevige kampioen... Hij lachte, stond op en liep hoofdschuddend weg. Ik wist waarheen: naar het huisje met het opschrift La fuerza de la bondad. Even zag ik mevrouw dOliveira in haar rolstoel achter hem aan rijden. Maar dat was een droom. - J. van S. in Purmerend

Ik heb De droevige kampioen in één adem uitgelezen. Graag wil ik u bedanken voor het naar voren brengen van dit verhaal. Blijf mooie boeken schrijven! - Monique Boncoeur   -

"De liefde voor jouw personage in De droevige kampioen, je beschrijft hem zonder hem te veroordelen, de manier waarop je het verhaal vertelt via de ogen van anderen in zijn leven, de rise and fall, het menselijke van de kampioen, dat heb je prachtig gedaan. Het voelde voor mij als een verhaal over ons allemaal, wij hadden die man kunnen zijn. Het is fictie, maar het voelt als echt." - U.M. te Amsterdam 

  • De droevige kampioen - Jan Brokken
ISBN
9789047102519
Pagina's
349
Afmeting
210 mm x 141 mm x 27 mm
Gepubliceerd
22-06-2006
Taal
Nederlands
Uitgever
Atlas-Contact
Imprint
Eldorado
Genre
Literaire roman, novelle